玛丽·安·利伯特公司. | 2018年6月 文章链接

工业生物技术: 是什么样的个人和专业驱动促使您在2006年创办了玛隆生物创新?

PAM马伦: 在一系列不幸事件之后, 包括9/11, 以及许多阻碍我完成AgraQuest IPO的事件, 我离开AgraQuest,需要继续我的工作. 一些新的投资者进入并接管了公司,所以我需要开始一些新的东西. 我觉得我还没有完成我生活和事业中需要做的事情, 那就是:用有效的生物产品改造农业. 所以我不得不再做一次!

所以我在3月份离开了AgraQuest,并在4月1日开始在这家公司工作.

IB: 生物技术部门的一些成员将植物益生菌视为农业生物技术下一波重大创新浪潮的一部分? 你认同这个观点吗?

马伦: 我完全做! 所有人都被吸引住了,意识到这里有潜力. 为什么? 将微生物及其产生的天然产物纳入害虫管理和bte365官网在线投生产计划, 能提供比纯化学方案更好的产量和质量吗. 那里的农民可以获得投资回报. 它们还有其他的好处, 例如, 它们不会留下任何残留物, 它们通常对工人来说是安全的,所以你有更灵活的劳工管理, 你不必担心害虫的抵抗力, 它们可以用于有机农业, 这就是消费者所追求的.

IB: 什么主要的科学和技术概念使您的方法独特的农业益生菌?

马伦: 我们正在做的一件事与这个领域的大多数人不同的是我们有一个很大的天然产物化学成分. 大多数公司只使用微生物,所以他们主要寻找活的微生物. 我们的微生物可能是活的也可能是死的, 但我们有一种化学能力,可以识别微生物产生的化合物,然后我们优化产品中的化学成分. 这是一种独特的方法,因此我们能够开发出更广泛的范围,我认为性能也更高, 更好的保质期, 易于使用的产品类型.

利用活的微生物很棒, 但活着的微生物会产生化合物,所以当你单独观察微生物时,你只能了解其中的一部分, 而不是它们产生的化合物.

IB: 人们对开发微生物混合物来控制植物病原体或提高植物营养物质的利用越来越感兴趣. 你认为从纯菌到混合菌的挑战是什么?

马伦: 我们所有的内部产品都是以一种微生物为基础的,因为EPA就是这样对微生物进行控制的——以菌株为标准. 我们已经成功地找到了有效的个体微生物, 广泛的频谱和新颖的行动方式. 我们一直是Isagro美国的总经销商,产品名为Bio-Tam 2.0这实际上是两种木霉. 我们的作品中有一种鸡尾酒. 你不必选择一种微生物来做所有的事情. 能够混合多种微生物并获得更广泛的活动和功能真的很好. 如果是为了生物刺激, 减压的目的, 或养分吸收增强, 微生物混合物很棒. 注册的门槛较低. 当你和环境保护署打交道的时候监管过程会更有挑战性. 所以当你开始混合多种微生物, 你必须对每一种微生物菌株进行毒理学研究. 50万美元用于毒理研究,这对一个小公司来说是非常昂贵的. 但是随着时间的推移, 这种审查水平也将应用于生物刺激微生物领域. 如果你用微生物来保护bte365官网在线投,但你也可以用它来刺激植物,这真的没有道理, 你不需要做毒理学和所有你必须做的bte365官网在线投保护的严格的研究.

IB: 什么样的科技突破会大大提升你的创新能力?

马伦: 从我们的立场来看,配方是一个大问题. 我们研究了许多微生物,它们能产生非常可生物降解的化合物, 它们在阳光或其他bte365官网在线投下很快就消失了. 所以有更好的方法来稳定微生物和化合物是关键. 我们希望我们所有的产品都是有机的, 我们可以使用的有机惰性物质并不多. 我们可以用来稳定微生物和化合物的化合物范围很窄. 每一家个人护理公司和饮料公司在寻找天然产品时都在寻找同样的东西:天然防腐剂和其他抗菌剂. 所以这是一个很大的领域——在你的产品中添加抗菌剂,既不会伤害你的微生物或产品中的天然产物,同时又能保护和防止腐败. 所以这是一个巨大的需求.

我们正处于利用微生物来增强营养吸收和提高磷和氮吸收效率的早期阶段. 磷酸盐和硝酸盐的流失是个大问题, 特别是在五大湖和墨西哥湾. 我们可以通过使用微生物减少肥料投入来解决这个问题. 我们的收藏里有18个,000微生物, 我们知道冰箱里有很多微生物,它们能促进磷和氮的吸收. 我们进行了一些现场试验,我们可以减少氮的含量,通过添加微生物来更好地控制. 这还只是发展的早期阶段. 这里有很多未来的机会. 我们并不是唯一看到这种潜力的人. 拜耳刚刚向银杏生物工程投资了1亿美元.

银杏正在做的是令人兴奋的, 但是,在我们对天然微生物和天然微生物的混合物进行合成修饰之前,我们(这个行业)甚至还没有了解到它们的基本功能! 用现代基因和组学工具, 我们可以更好地理解微生物的生理和机械,并以此操纵它生产更多或不同的化合物.

IB: 您将创新团队的成功归功于什么, 以及如何在马罗内生物创新公司保持创新文化?

马伦: We’ve been able to get seven products from six new active ingredients to the market in eleven years; I don’t know that anyone else has achieved that level of productivity. 这是六种在epa注册的产品,非常了不起. 我认为这与我们处理R的方式有关&D. 我有个很好的R主管&D-Dr. Amit Vasavada. 他是一个很好的领导.

但它也涉及到开发协作的功能性团队. 拥有不同专业知识的团队——天然产品化学, 分析化学, 植物病理学, 昆虫学, 发酵, 在项目团队中,所有人都非常紧密地并行地工作. 生物学家和化学家之间的相互作用是关键,因此并行工作而不是顺序工作是关键. 工业领域的很多工作都是分阶段进行的,即按顺序进行工作. 这在农业化学工业中一直存在,因为开发一种化学品的成本很高. 平均需要12年时间和3亿美元. 而生物制剂则需要几百万,几年的时间才能将产品推向市场. 你不需要按顺序来做, staged-gate过程, 你可以充分描述功效,同时也可以研究天然产品的化学成分和优化微生物. 所有的功能可以同时工作. 我认为这是我们成功的一大原因.

此外,我们的来源和分离微生物的方式也和我以前做的大不相同. 我们尝试了很多新东西. 许多公司从放置了很长时间的土壤样本中分离出来, 发生的情况是,很多凉爽的微生物死亡了,然后你就得到了孢子体, 你的芽孢杆菌, 和你的放线菌. 通过不同的方式处理我们的样品, 我们能够获得更多的生物多样性,并发现许多新物种. 所以我们有成千上万的新菌株,我们还发现了几种新的微生物,它们也能产生新的化合物.

IB: 在说服农民信任和依赖你们的益生菌时,你们遇到了哪些营销和经济方面的挑战?

马伦: 我们最近做了很多调查. 为了找到这个问题的答案,我们聘请了一家做农民点对点营销的公司. 我们是一家上市公司,我们希望发展得更快. 我们发现我们最大的挑战就是缺乏意识. 第二,教育和理解这一范畴. 甚至不是我们的产品,只是我们的品类. 通过生物制品产业联盟,它正在增加, 我在2000年成立了一个贸易组织,以前叫做生物农药工业联盟. 我们在这方面做了很多教育. 但值得注意的是,大多数种植者根本不了解生物制品.

这项技术正在成为主流. 我们正处于一个转折点,但这真的是意识和教育. 然后教育需要理解这些是不同于化学物质的作用方式. 它们的工作方式不同,你必须了解它们的行动模式以及如何正确地部署它们. 问题不是“它们是否有效”,而是“如何让它们有效”.以及如何在综合项目中使用它们. 一旦你这样做了,你会得到非常好的结果——更高的产量和质量——对种植者来说更高的投资回报率.

我们在赠地大学制度上也有一个很大的障碍. 土地出让延期制度在评估产品方面非常传统. 他们中的大多数人对生物制品的理解也很低, 它们是如何工作的, 以及如何部署它们. 他们仍然是还原论者, 它必须是一种微生物, 一种生物农药或生物兴奋剂对抗一大堆化学溶液. 真的,不是这么做的. 它们是集成, 无论是在种子上堆放一种化学物质还是在叶面上应用微生物组合(罐体混合和旋转喷雾). 是的, 你想知道你的产品单独做什么, 但通常到此为止,他们不会进行下一步测试综合方法, 就像农民使用它们一样.

IB: 你认为即将部署的植物益生菌有哪些监管问题?

马伦: 现在仍然有很多蛇油尤其是在生物兴奋剂方面. 我想说的是,生物兴奋剂和微生物益生菌领域就像15-20年前的生物农药一样. 当我开始的时候,有一个生物农药类别的蛇油图像, 我们需要改善它的形象,并从根本上建立产品质量标准,让顾客觉得这不是骗人的把戏. 生物农药产品越来越好, 有更多的科学支持, 包括更好的配方和制造工艺. 对于生物刺激素而言,在法规方面进入市场的门槛较低益生菌或生物刺激素相对于受环境保护局严格监管的生物杀虫剂. 有很多生物兴奋剂公司, 很多妈妈和爸爸, 浴缸酿造和调配微生物.

现在情况正在改变. 有一个生物刺激素联盟正在为益生菌和生物刺激素类别开发一个更好的监管和质量框架, 就像我们多年前对生物农药所做的那样. 你会看到变化的. 我知道我们的监管主管是这个联盟的一部分, 去了华盛顿, 并与美国农业部会面,询问他们是否愿意成为制定监管框架的机构. 事实上,这也包括在农业法案草案中.

IB: 如何向年轻人描述他们在这个令人兴奋的农业生物技术领域所能获得的机会?

马伦: 在这个领域,这是最令人兴奋的时刻. 你不必遵循传统的职业道路, 要么你离开学校成为一名教授要么你去化学公司工作或者政府(美国农业部). 现在,有很多公司和初创公司. 有个威斯康星大学的研究生打电话给我说, “这个平台是我博士课程的一部分.D. 植物病原体快速诊断的论文,我在想, 我是否应该考虑成立一家公司?“这是闻所未闻的, 一个刚从学校毕业的年轻人会考虑创建一家公司. 但这就是我们现在的处境! 现在有很多年轻人创业. 也有很多女性和少数族裔创办公司. 所以这是一个非常激动人心的时刻. 有很多工作要做,还有很多大问题要解决.

这是一种开始理解微生物群及其产生的产物和它们的作用的感觉. 我们从合成化学时代开始使用农药和化肥, 跳过天然产品竞技场, 转而种植转基因bte365官网在线投. 在药品, 在这个巨大的天然产物时代,超过50%的药物来自天然来源, 而在农业中只有15%. 我们仍然错过了生物学中天然产物的整个时代. 这创造了一个非常激动人心的时刻.

IB: IB如何帮助您推动农业生物技术这一重要领域的创新?

马伦: 有很多关于几家公司的炒作. 他们巡回演出,然后获奖. 他们得到了知名投资者的支持. 我是说,这就是商业模式,就像硅谷一样? 这会让估值上升. 但还有很多其他公司要谈. 我认为重要的是不要随波逐流,寻找所有不同的创业公司.

令人惊讶的是,Marrone生物创新公司很难得到一些墨水. 我们发布了很多新闻稿,但我们很挣扎,因为我们已经是老新闻了. 我们不再是热门的初创公司了. 我们不关心最热门的基因组学和最性感的技术! 但我们会说,等一下,我们在市场上有七种产品作为增长的基础! 所以,关键是要克服那些炒作,扩大报道范围.